Лучшие команды НХЛ, которые не выиграли Кубок Стэнли

Сан-Хосе Бобби Халл Эрик Линдрос Майк Кинэн Оттава Сент-Луис Бостон Александр Овечкин Филадельфия НХЛ Чикаго Дон Черри Ванкувер Майк Милбери Баффало Вашингтон

Здесь нет «Питтсбурга»-1993, «Детройта»-1995 или «Колорадо»-2000. В этих составах они выигрывали Кубки Стэнли в другие сезоны.

Здесь нет «Флориды»-1996, «Каролины»-2002 или «Эдмонтона»-2006. Это были команды-однодневки, которые в этих составах не подтверждали успех ни до, ни после.

Здесь нет «Рейнджерс», «Лос-Анджелеса» и «Сент-Луиса» времен Гретцки – звездных, богатых команд. Они не были командами.

Здесь нет «Торонто» Пэта Куинна. «Мэйпл Лифс» так быстро сменили ориентир с европейского на канадский, что об этом в другой раз.

«Баффало», 2005-2007

Чего добились: «Президент Трофи», два сезона с 50 победами.

Главный тренер: Линди Рафф.

Пять звезд: Крис Друри, Дэниел Бриэр, Максим Афиногенов, Райан Миллер, Томас Ванек.

Спорный выбор, спорный, но для этого есть объяснение. «Баффало»-1997-2001 – это команда Доминика Гашека. Все остальные, кроме разве что Шатана, Житника и Майка Пеки, находились рядом, чтобы тренерам было кем забивать заявку на игру. В плей-офф-1999, когда «Сэйбрс» дошли до финала, их лучшим бомбардиром стал защитник Джейсон Вулли! Годом ранее больше всех голов забил Мэттью Барнэби! Скучно.

«Сэйбрс» образца 74-77 – другое дело. Это French Connection, Робер – Перро – Мартен, победа над «Монреалем» и финал, проигранный «Филадельфии». Но ни тогда, ни в 1999-м «Баффало» не был так близок к Кубку Стэнли, как после второго локаута в НХЛ. Никогда прежде «клинки» не цепляли своим хоккеем так, как в те два сезона, и никогда прежде в мире не существовало команды, в которой у Максима Афиногенова было голевых передач в 2,5 раза больше, чем заброшенных шайб.

«Баффало» стал одним из немногих в НХЛ, кому удалось пережить локаут без существенных потерь в составе. Ее скоростные малыши-технари были созданы для новой лиги, и самое главное, что к этому готовился их главный тренер Линди Рафф. Во время забастовки он не загорал на пляже, а ходил на матчи «Рочестера» в АХЛ, где смотрел за будущим клуба и изучал правила, которые тестировались для НХЛ. Уже тогда Рафф знал не только, во что он хочет играть, но и на кого можно положиться.

Гордость «Баффало» тех лет – нападение, сносившее крышу всем соперникам. Весной 2006-го в команде находилось 10 игроков, которые забили более 15 голов за сезон, и только представьте, как было тяжело обороняться против «Сэйбрс», если звено Ванек – Рой – Афиногенов номинально считалось третьим. Крис Друри играл лучше, чем в «Колорадо». Дэнни Бриэр кормил передачами Джейсона Поминвилла, который во втором сезоне в НХЛ забил 34 гола. Пока были здоровы Коннолли и Хехт, предугадать сочетания троек «клинков» удавалось с большим трудом. Место Афиногенова мог занять Стэффорд, и хуже не становилось, а сам Макс отлично взаимодействовал с Коннолли и Коталиком. Пока у соперников болела голова, Рафф кайфовал от своей команды. Никаких больше оборонительных ловушек и надежд на одного вратаря.

Почему не выиграли Кубок Стэнли: после 27 голов в шести матчах серии с «Филадельфией» и победы над «Оттавой» (4-1, три овертайма) остановить «Баффало» в плей-офф-2006 мог только чемпион регулярки «Детройт», но к тому времени он уже завершил выступление. Что могла сделать «Каролина» с ее вратарем-новичком против дюжины забивных нападающих «Сэйбрс»? Фавориты повели в серии 2-1, как вдруг на них свалились травмы. И ладно выбыл центр Коннолли, которого было кем заменить, но когда сломались сразу три основных защитника (Таллиндер, Нумминен и Калинин), у «Баффало» начались проблемы.

С полноценной обороной они бы не упустили победу в пятом матче, ведя 3:1. И не было бы седьмой игры, в которой с Брайаном Кэмпбеллом и Тони Людманом на лед выходили Рори Фицпатрик, Дуг Дженик, Нэтан Пэш и Джефф Джиллсон. Молодой форвард «Харрикейнс» Джастин Уильямс просто не мог упустить возможность забить.

Через два года главных игроков «Сэйбрс» утащили к себе «Рейджерс» и «Филадельфия». В клубе начался затяжной кризис, который продолжается до сих пор.

«Сент-Луис», 1998-2003

Чего добились: 5 сезонов с 40 и более победами, «Президент Трофи».

Главный тренер: Джоэл Кенневилл.

Пять звезд: Крис Пронгер, Эл Макиннис, Пьер Тюржон, Павол Демитра, Кит Ткачак.

Если над ежегодными провалами «Вашингтона» принято потешаться, то попытки «Сент-Луиса» победить уже давно не вызывают ничего, кроме жалости. Ни одна команда лиги не идет к Кубку Стэнли так долго – 49 лет. Ни у одной команды лиги не было столько попыток взять трофей – 40 раз «блюзмены» попадали в плей-офф. Ни одна другая команда лиги не проигрывала три финала подряд. Ни у одной другой команды лиги не было Адама Оутса и Бретта Халла на пике формы. Ни у одной другой команды не было потенциально убойной связки Халл – Гретцки и пары защитников Пронгер – Макиннис. А еще в «Сент-Луисе» начинал карьеру Даг Гилмор, и, да, сразу после обмена он выиграл чашку с «Калгари». «Блюзменом» целых четыре сезона был Брендан Шенахан, и да, после обмена он трижды победил в плей-офф с «Детройтом». Так же получилось у Дага Уэйта, Джо Маллена, Стива Дюшена и даже Кори Стиллмана.

Если Кен Хичкок в следующем году выиграет Кубок с «Далласом», это станет продолжением традиций, которые заложили еще Эл Арбур и Скотти Боумэн, а в дальнейшем поддержали Жак Демер и Джоэл Кенневилл. Уходишь из «Блюз» – побеждаешь. Приходишь туда за победами – смотришь, как выигрывают другие.

«Сент-Луис» Кенневилла почти заставил поверить в окончание черной серии клуба. Джоэл вернул в раздевалку «Блюз» атмосферу душевного спокойствия, которую разрушил Майк Кинэн, и показал, что побеждать можно без пинков по мусорному бачку и истошных криков на лидеров. При нем команда зависела не от настроения одного-двух игроков, среди которых обязательно был инфантильный Халл, а от системы, построенной на дисциплине. «Сент-Луис» называли оборонительной машиной, а в первом полном сезоне Кенневилла в НХЛ он забил больше всех, включая «Детройт» и «Колорадо». 22-летний Пронгер был назначен капитаном, что помогло ему избавиться от демонов в голове и заиграть на уровне лучшего защитника мира. Да и сил на то, чтобы дурить после матчей у Криса не оставалось. На его долю выпадало по 30 минут игрового времени каждый вечер. Доползти бы до кровати после душа в номере.

«Блюз» перестали грезить мечтами об успехе «здесь и сейчас», выхватывая на рынке свободных агентов все, что ярко блестит, а начали лучше задействовать задрафтованных игроков (Гандзуш, Надь, Хаванов, Хехт, Лоу, Ризонер) и совершать обмены-кражи. За Павола Демитру отдали «Оттаве» человека, о котором никто не знал, не знает и не будет знать (Кристер Ольссон), и кем в итоге стал словак!

«Блюз» могли отыграться со счета 0:5 за один период (нет, это не фантазия), засушить любую атаку лиги и выдать серию из 10 побед на выезде. Перед каждым сезоном в своем превью Sports Illustrated писал: «Посмотрите на «Сент-Луис». Эта команда может удивить».

Почему не выиграли Кубок Стэнли: для начала посмотрите, как «Блюз» проиграл в последнем плей-офф с Майком Кинэном. Лучшей команде того сезона – «Детройту». Во втором овертайме. Седьмого матча.

Запомните, это пригодится. В 1997-м в первом раунде «Блюз» снова встречались с «Ред Уингс», и в пятом матче при равном счете в серии Грант Фюр делает это:

В 1998-м удача, казалось, повернулась лицом к «Сент-Луису». В третьем матче Макиннис прошивает Осгуда щелчком с центра площадки и спасает игру за 50 секунд до сирены. В дополнительное время шайба после броска Конроя задевает обе штанги, но не пересекает линию ворот, у Макинниса случается рецидив травмы паха, а Шенахан забивает во втором овертайме. «Детройт» выигрывает серию второго раунда 4-2.

В 1999-м им опять противостоял будущий чемпион – на этот раз «Даллас». В шестой игре «Блюз» ведут 1:0, не забивают с пятака в третьем периоде, и получают в ответ две шайбы. Обе организует их бывшая легенда Халл, серия закончена.

Апрель 2000-го. «Сент-Луис» – лучшая команда НХЛ с сильнейшей обороной и третьей по результативности атакой. Травмированных нет. Демитра, Тюржон, Скотт Янг, Турек, Пронгер и Макиннис рвутся в бой, а их соперник – восьмая команда Запада «Сан-Хосе Шаркс». Сейчас или никогда. И… во второй игре защитник Марк Бержевен забрасывает шайбу в свои ворота рукой.

В седьмом матче Роман Турек рушит все надежды команды. Где-то мы это уже видели.

Кенневиля уволили в 2004-м. В своей последней с командой серии плей-офф он проиграл «Ванкуверу», ведя со счетом 3-1. Не помогли и обмены Уэйта, Осгуда, Кита Ткачака, Валерия Буре. Наступил локаут, Макиннис завершил карьеру, Пронгер отправился в «Эдмонтон», и «Сент-Луису» пришлось начинать все с нуля. И мы продолжаем читать и верить, что эта команда вот-вот удивит.

«Филадельфия», 1994-1997

Чего добились: финал Кубка Стэнли.

Главный тренер: Терри Мюррей.

Пять звезд: Эрик Линдрос, Джон Леклер, Эрик Дежарден, Род Бриндамор, Рон Хекстолл.

Владельцы «Филадельфии» как трехлетние дети с горой кубиков. Они могут долго и кропотливо строить домик, а когда им остается поставить на место крыши последний кусочек, игрушка надоедает. Ее раскидывают по разным углам, а потом хнычут, собирают и снова что-нибудь придумывают. Такого количества перестроек, как у «Флайерс», наверное, не было ни в одной команде НХЛ. Каждые десять лет они собирают паззл, не могут найти один элемент, бросают, и все начинают заново. В этот рейтинг не попала крутая «Филадельфия»-2007-2011, здесь могла быть команда-2002-2006, но самый интересный случай был в пору расцвета Эрика Линдроса в середине 90-х.

Выменивая у «Квебека» юного канадца, «Флайерс» рассчитывали на сиюминутную отдачу. Они ждали, что Эрик, как в свое время Гретцки или Марио, мгновенно изменит положение дел в команде и хотя бы обеспечит ей место в плей-офф. Линдрос старался, но два первых сезона получалось так себе – 17-18-е места по итогам чемпионата. «Сумасшедшие восьмерки» (Рекки №8, Федик №18 и Линдрос №88) были недостаточно круты, чтобы приносить результат. «Филадельфия» обратилась за помощью к Бобби Кларку, уволенному с поста генменеджера в 1989-м, и он сразу начал мести по-своему.

В команду вернулся Хекстолл, которого ранее отдали «Нордикс», а в феврале 1995-го Кларк предложил «Монреалю» Рекки за Джона Леклера, Эрика Дежардена и Жильбера Дионна. К его удивлению, «Хабс» согласились. У «летчиков» сразу сформировалось новое первое звено и появился топ-защитник. Уже неплохо, уже есть от чего отталкиваться.

Про Legion of Doom («Легион смерти») много говорили и писали, но их нужно один раз увидеть, чтобы понять, почему это звено не забывают уже 20 лет. Три нападающих в прайме, каждый более 100 кг веса и под два метра ростом (с коньками). Быстрые, мощные, жестокие, с отличным броском и чутьем на голы. Для большинства защитников НХЛ они были как Гецлаф и Перри для Ильи Никулина. Ужас и ночной кошмар.

Кларк продолжил формировать команду, в которой вскоре появились монстро-центр Джоэл Отто (классный по тем временам «ту-вэй», который еще и дрался как черт), ветераны Коффи и Хаверчак, Пэт Фэллун и Дайнюс Зубрус. Этого хватило, чтобы в 1997-м выиграть 12 из 15 матчей плей-офф, и выйти в финал. Перед встречей с «Детройтом» команду Линдроса называли фаворитом.

Почему не выиграли Кубок Стэнли: «Наш город заждался победы в плей-офф. 22 года – это очень много», – сказал перед финалом Джон Леклер. Детройт готовился к этому вдвое дольше – 42 сезона, и к встрече с «Флайерс» команда Боумэна подошла во всеоружии. Тактически «Филадельфия» была переиграна полностью. Тройка Линдроса хотела биться и толкаться с Константиновым, а на ее нейтрализацию отправили подвижных Лидстрема и Мерфи. Хекстолл пропустил кучу бабочек, а Пол Коффи пять раз пожалел о том, что затянул с окончанием карьеры. И, конечно, Сергей Федоров. Он один стоил всего «Легиона смерти». «Детройт» выиграл серию со счетом 4-0, и уже через месяц Ренберга отправили в «Тампу».

О Линдросе стали чаще говорить в контексте травм и нестабильной игры, а в 1998-м в матче с «Питтсбургом» он получил первое сотрясение мозга. Это было началом конца для его «Филадельфии».

«Вашингтон», 2008-2011

Чего добились: два сезона с 50 победами, «Президент Трофи»

Главный тренер: Брюс Будро.

Пять звезд: Александр Овечкин, Александр Семин, Никлас Бэкстрем, Майк Грин, Сергей Федоров. 

«Вашингтон» Барри Троца выиграл два «Президента» и установил рекорд клуба по победам, но мы понимаем, что предел этой команды – в лучшем случае один Кубок Стэнли. В 2008-м, когда вместо унылого Глена Хэнлона «Кэпиталс» возглавил весельчак Брюс Будро, казалось и очень хотелось верить, что Овечкин, Семин и Бэкстрем будут доминировать в НХЛ очень долго и могут стать командой-династией. Они вернули лигу на 25 лет назад в середину 80-х, когда атакующий хоккей был нормой, а не событием, и за матч забивалось по 7-8 голов.  Это было наивно, но чертовски привлекательно и приносило успех в регулярке.

И не сказать, что менеджмент «Кэпиталс» сидел сложа руки и вообще ничего не делал. В середине 2000-х они вовремя устроили перезагрузку, слили сезон и выбрали лучшего молодого игрока. Им был Овечкин, Малкин котировался ниже. Александру дали время притереться к НХЛ, уговорили вернуться в Штаты Семина, нашли перспективного центра Бэкстрема на драфте и дядек-соотечественников Федорова и Козлова.

В команде был молодой вратарь Варламов и ветераны Колциг/Юэ/Теодор. Защитник Майк Грин обещал вырасти в звездного квотербека, уже потом появились Карлсон и Алзнер. А помните Майка Кнубла и Джейсона Арнотта, Марко Штурма и Эрика Беланже, Эрика Фера и Томаша Флейшманна? Это была отличная команда, и не говорите, что «Чикаго» или «Питтсбург» обходились без левых людей в составе.

Почему не выиграли Кубок Стэнли: нехватка опыта? А сколько было ветеранов у «Чикаго» Кенневилла в 2010-м?

Тренер-новичок? А что, Дэн Байлсма до «Питтсбурга» тренировал в НХЛ где-то еще?

Отсутствие классного вратаря? Такого как Мэтт Мюррей?

Не было топового защитника? Как Франтишек Каберле и Брет Хедикэн из «Каролины»-2006?

Есть еще варианты?

«Сан-Хосе, 2006-2012

Чего добились: «Президент Трофи», 4 сезона с 50 и более победами.

Главный тренер:  Рон Уилсон/Тодд Маклеллан (с 2009-го по 2014-й).

Пять звезд: Джо Торнтон, Патрик Марло, Джо Павелски, Евгений Набоков, Дэн Бойл.

Первый и пока единственный финал Кубка Стэнли в истории «акул» принадлежит тренеру Питеру де Буру, но «Шаркс»-2016 перед плей-офф были в лучшем случае темными лошадками, и второе место для них уже победа. «Сан-Хосе» времен Тодда Маклеллана на протяжении почти целого десятилетия вступали в кубковую часть сезона с мыслями, что этот год точно будет их.

Ни у кого в мире не было целой тройки нападения олимпийской сборной Канады Марло – Торнтон – Хитли. В «Шаркс» играл вратарь сборной России Евгений Набоков, карьера которого в первую очередь это, а не 3:7 в Ванкувере, шутки про пондус и сколько-то матчей в СКА. «Сан-Хосе» Маклеллана – это пиковый Дэн Бойл, это клатчер Джо Павелски в роли второго центра, король вбрасываний и меньшинства Мэнни Мэлотра, опыт ветерана Роба Блэйка, резвые ноги Логана Кутюра, Сетогучи, Влэшик, Даглас Мюррей, Никол и Райан Клоу. Калифорнийцы даже выменяли Никласа Валлина, который два раза доходил до финала Кубка Стэнли с «Каролиной» и забил несколько победных голов.

«Акулам» и до середины 2000-х удавались отдельные серии плей-офф, в которых они выдавали сенсационные результаты. В 1994-м Ларионов и Макаров выбили в первом раунде «Детройт», шестью годами позже им достались «президенты» из Сент-Луиса, и итог этого противостояния вы уже знаете. После локаута «Сан-Хосе» решил сменить скучный статус андердога и выменял у «Бостона» Джо Торнтона, что стало поворотным моментом для обоих клубов. «Брюинс» сделали главный шаг в своей перестроечной кампании, а «Шаркс» обзавелись суперзвездным центром, вокруг которого можно делать команду. Тем более ее фундамент был заложен прежним генеральным менеджером Дином Ломбарди. Марло, Чичу, Клоу, Стюарт, Штурм, Даглас Мюррей, Гоч, Эрхофф – всех этих ребят драфтовал он, и многие из них внесли вклад в подъем «Сан-Хосе».

Почему не выиграли Кубок Стэнли: это как автогол Дэна Бойла в игре с «Колорадо» в 2010-м. Вот чем его объяснить? Чем?

Вроде играли неплохо, соперник по зубам, почти не ошибались и все делали правильно. У Набокова не было ошибок, как у Фюра и Турека. И травмы почти не тревожили, и лидеры, в целом, играли, как надо. А результат…. Про серию с «Кингс», где «Сан-Хосе» вел 3-0 и проиграл, вспоминать не хочется. Свои лучшие шансы на Кубок «акулы» упустили в 2009-2011-м.

«Ванкувер», 2008-2013

Чего добились: два «Президент Трофи», финал Кубка Стэнли.

Главный тренер: Ален Виньо.

Пять звезд: Хенрик Седин, Даниэль Седин, Роберто Луонго, Райан Кеслер, Алекс Берроуз.

Марк Рекки говорил о тех «Кэнакс» следующее: «За 22 года своей карьеры в НХЛ я никого не ненавидел так сильно, как этот «Ванкувер». Как же меня бесят их кривляние, нырки и симуляции». С ним были солидарны десятки игроков из разных клубов, но как бы неприятно ни звучали слова ветерана, в руководстве «косаток» им были рады. Раз ненавидят, значит боятся. Раз боятся, значит мы все делаем правильно. Никто же не ненавидит лузеров, верно?

Противоречивость – одна из основных черт «Ванкувера» периода Майка Гиллиса. Он стал его генеральным менеджером в 2008-м, очаровал журналистов размышлениями о стратегиях из книги Moneyball и том, как можно наложить успех маленького бейсбольного клуба на большой хоккейный. Его предшественники Дэйв Нонис и Брайан Бурк своей работой на драфте и рынке обменов обеспечили «Кэнакс» запасом игроков на годы вперед. Этим запасом нужно было правильно воспользоваться. Первым делом Гиллис не стал продлевать контракты с Нэслундом и Моррисоном, потратив деньги на не менее древних Павола Демитру и Матса Сундина. Ну что это? «Кэнакс», тем не менее, набрали сотню очков и вышли в плей-офф.

Следующим летом Гиллис на выгодных условиях переподписал братьев Сединов, за которыми охотился «Торонто», и утащил у «Сан-Хосе» Кристиана Эрхоффа. Красавчик, да? А в сентябре клуб объявил о 12-летнем контракте с Роберто Луонго, что повергло болельщиков в состояние шока. И таких историй было немало. Гиллис много говорил о том, как нужно эффективнее использовать драфт, и выбирал непонятно кого. А потом находил для команды Криса Танева, Кайла Уэллвуда, Микаэля Самуэльссона, Раффа Торреса, давал шанс Михаэлю Грабнеру, помогал раскрываться Алексу Берроузу и Райану Кеслеру.

Как бывший агент Павла Буре и многих других звезд, он прекрасно знал, что им нужно, и как сделать Ванкувер привлекательным не только для жизни, но и для игры в хоккей. Не случайно Дэн Хэмьюс из всех предложений принял контракт из канадского клуба, а никто из лидеров не хотел уходить. На третий год работы Майка «Кэнакс» стали лучшими в регулярке, забили больше и пропустили меньше всех.

Почему не выиграли Кубок Стэнли: в Канаде популярна версия о судейском заговоре против команды и нелюбви к ней со стороны Гэри Беттмэна, что сказывалось еще в 1994-м, во время финала с «Рейнджерс». В кубковых сериях «Кэнакс» и в самом деле хватало спорных удалений и неудалений, отмененных и неотмененных голов, и если сложить все вместе, то можно призадуматься. Но судьи тоже люди. Когда все вокруг говорили о нырках Сединов и Берроуза, в какой-то момент на их падения начнешь смотреть сквозь пальцы.

Всеобщая ненависть к «Ванкуверу» была дополнительным мотиватором для соперников в плей-офф, и, например, «Бостону» в финале-2011 она очень помогла. Бержерон рассказывал, как сильно его команду выбесил Берроуз, который укусил Патриса за палец и не был дисквалифицирован. При счете 0-2 в серии «Брюинс» завесились, и их было уже не остановить.

И, в-третьих, несмотря на наличие Кеслера, Самуэльссона и других, «Кэнакс» тех лет были командой трех игроков – Хенрика, Даниэля и Роберто Луонго. Когда на такой стадии, как решающий матч плей-офф, у кого-то из них не получалось, остальные ничего не могли поделать.

 «Бостон», 1987-1991

Чего добились: два выхода в финал Кубка Стэнли, «Президент Трофи», два сезона с 40 победами и более.

Главный тренер: Терри О’Райлли/ Майк Милбери (с 1989 по 1991)

Пять звезд: Рэй Бурк, Кэм Нили, Крэйг Дженни, Энди Муг, Глен Уэсли.

24 мая 1979-го «Брюинс» уволили Дона Черри. Через два с половиной месяца, 9 августа, на драфте под восьмым номером был выбран защитник Рэй Бурк, чье появление в клубе ознаменовало начало новой эры. Тогда уже было понятно, что без топового игрока в обороне – например, как Дени Потвен и Ларри Робинсон – победить в Кубке Стэнли почти невозможно. Такой защитник у «Бостона» появился. Оставалось дождаться, пока он наберется опыта, а состав команды дорастет до следующего похода за Кубком.

Ключевым моментом в истории этих «Брюинс», помимо драфта-1979, где сразу семь команд прошли мимо Рэя, стал день, когда они выменяли Кэма Нили у «Ванкувера». Нападающему едва исполнился 21 год, а «Кэнакс» настолько разочаровались, что приложили к нему еще и выбор в первом раунде драфта (будущий Глен Уэсли), попросив у «Бостона» Барри Педерсона, пережившего две операции на плечах. Вы уже догадались, для кого этот трейд стал успешным, а кто до сих пор корит себя за глупость? 

На драфте были выбраны гениальный распасовщик Крэйг Дженни, рядом с которым и раскрылся Нили, и трудяга Боб Суини, ставший одним из символов клуба тех времен. А когда в команде появился тандем вратарей Реджи Лемелин/Энди Муг, она созрела, чтобы одерживать большие победы. У нее играл лучший защитник НХЛ Рэй Бурк, отличное первое звено, молодежь и опытные хоккеисты, вроде Кена Линзмана, которые уже побеждали в Кубке Стэнли. По стилю она была копией команды Черри, что неудивительно. «Бостон» тренировали Терри О’Райлли и Майк Милбери, два любимчика Дона.

Почему не выиграли Кубок Стэнли: династия «Ойлерс» была против, Марио Лемье был еще здоров. «Брюинс» забрали у «Эдмонтона» их второго вратаря (Муг) и «крысу» (Лайнсмен), что позволило команде впервые за 45 лет обыграть в плей-офф «Монреаль», но на каждый плюс «Бостона» у «нефтяников» находился свой, еще более весомый. В 1988-м Пол Коффи уже выступал за «Питтсбург», но Гретцки, Мессье, Фюр, Тикканен, Гленн Андерсон и Крэйг Симпсон еще любили победы больше, чем деньги – 4-0 в серии.

В 1990-м команды вновь встретились в финале, и на этот раз шансы команд были как минимум равны. «Брюинс» в отличие от «Эдмонтона» сохранили свою главную звезду, стали опытнее, а с приходом Майка Милбери еще и злее. Первая игра серии продолжалась более пяти часов, и к ее окончанию Крэйга Дженни пришлось увезти в больницу с сильнейшим обезвоживанием. «Бостон» нанес 52 броска по воротам Билла Рэнфорда и упустил много верных моментов в овертаймах (их было три). 28-й бросок «Ойлерс» достиг цели, и они получили мощнейшее психологическое преимущество.

– Я не могу простить Уэсли промах во втором овертайме. У него было время, чтобы устроить пикник у ворот «Эдмонтона», а потом забить. Он промахнулся, – говорил Милбери.

Прийти в себя после этого «Бостон» не смог, и финал остался за соперниками. Следующей весной в плей-офф «Брюинс» вели 2-0 в финале конференции с «Питтсбургом» Марио Лемье, продули и потеряли Кэма Нили, который после этого больше лечился, чем играл. Найти такого же снайпера «мишки» не смогли, и команда начала сдавать позиции. Пять лет подряд она проигрывала будущим обладателям Кубка Стэнли. Вряд ли в истории лиги кому-то еще «везло» так сильно.

 «Оттава», 2002-2007

Чего добились: четыре регулярки со 100 очками, «Президент Трофи», поражение в финале Кубка Стэнли.

Главный тренер: Жак Мартен/ Брайан Мюррей (2005-2007)

Пять звезд: Даниэль Альфредссон, Джейсон Спецца, Дэни Хитли, Уэйд Редден, Мариан Госса.

В рейтинге лучших команд НХЛ, которые не проходили дальше второго раунда нашлось бы место «Оттаве» Алексея Яшина (1998-2001), но об этом как-нибудь потом. С обменом русского центрфорварда родились новые «Сенаторс», ставшие доминирующей силой на Востоке. Алексей был лучшим снайпером и бомбардиром, он получал игровое время, но в команде его не считали лидером, и не все хоккеисты хотели идти за ним. Настоящим вожаком уже тогда был швед Даниэль Альфредссон. И именно он стал лицом «Оттавы», когда Майк Милбери заложил свою душу дьяволу вместе с будущим «Айлендерс» и отправил в столицу Канады Джейсона Спеццу, Здено Хару и Билла Макалта в обмен на Яшина.

«Оттава» была достаточна плоха все первые годы после своего возрождения в 1992-м, чтобы собрать большое количество талантливой молодежи, которую можно было: а) обучить и использовать самим; б) удачно обменять на уже готовых игроков. Помимо Альфредссона, в распоряжении Жака Мартена находились Мариан Госса, пока еще не перебитый травмами Мартин Гавлат, Майк Фишер, Антуан Верметт, Крис Филлипс, Уэйд Редден, Хара, Антон Волченков, Магнус Арведсон, Крис Нил и Рэй Эмери, к которым чуть позже подтянулся юниор Спецца. С такой концентрацией таланта в одном месте грех было не поиграть в атакующий хоккей. Потеря Яшина должна была ослабить нападение команды, но с 2002 по 2007 годы канадцы ни разу не выпадали из пятерки лучших в лиге по забитым голам за сезон.

– Меня всегда называли тренером оборонительного плана, но я люблю атакующую игру. Моя философия проста: пока шайба у нас – это нападение, когда она у противника – это оборона, – говорил Жак Мартен.

На кураже «Сенаторс» могли уничтожить кого угодно с любым вратарем – они могли контролировать шайбу, пока у их соперников не закружится голова, а потом взрывать темп форчекингом и гасить чужие атаки в зародыше. Когда вместо Мартина команду возглавил Брайан Мюррей, а место Госсы занял Дэни Хитли, изменилось немногое. Это все еще была атакующая машина с невероятной мощью.

Почему не выиграла Кубок Стэнли: а еще «Оттава» Мартена была убийственно хороша в большинстве, и почти четверть своих голов в регулярках забивала в неравных составах. В плей-офф, где удаления свистят реже, а под шайбу бросаются без особых раздумий, такая тонкая материя как «большинство», легко рвалась. Оставшись без своего основного оружия, снайперы «Сенаторс» зачастую не знали, что делать, а когда твои лучшие игроки не дают результат, рассчитывать на успех тяжело. В семиматчевой серии с «Нью-Джерси» за место в финале Кубка Стэнли-2003 они реализовали два удаления из 27, а Альфредссон и Госса вообще не забили ни одного гола. Через год в играх с «Торонто» случилась похожая история, в финальной серии с «Дакс» в 2007-м – то же самое.

А еще «Оттаве» всегда не хватало вратаря, который бы соответствовал амбициям команды. Патрик Лалим был старательным малым, но одну-две ошибки за плей-офф всегда допускал. И всегда в важных матчах. Эмери не хватало баланса между талантом и эмоциями, и можно только догадываться, каким был бы финал-2007, играй в «Сенаторс» хладнокровный Жигер.

Что значит для команды вратарь с характером победителя, «Оттава» неоднократно узнавала на себе. В 2003-м она была в трех минутах от выхода в финал, где ее ждал бы довольно слабый тогда «Анахайм», но в воротах напротив был Мартин Бродер.

«Чикаго», 1969-1973

Чего добились: пять лет подряд с 40 и более победами, два финала Кубка Стэнли.

Главный тренер: Билл Рэй.

Пять звезд: Бобби Халл, Стэн Микита, Тони Эспозито, Пэт Стэплтон, Пит Мартин.

В октябре 1969-го «Блэкхокс» ощутили на себе значение слово «дно». Пять поражений подряд на старте сезона и ничья в шестой игре, крики с трибун «Убирайся, Билли!», в которых имя главного тренера в любой момент могли заменить на любого хоккеиста. У команды не было настоящего капитана – прежнего обменяли полгода назад, а нового, Пэта Стэплтона, не особо слушали. А ее лучший снайпер Бобби Халл рыбачил на мичиганских озерах в ожидании более выгодного контрактного предложения от жадины Билла Вирца. Да, чуть не забыли. Это был «Чикаго», который стал худшей командой в дивизионе Оригинальной шестерки в предыдущем сезоне. У нее был Халл, который забивал больше всех в НХЛ, еще четыре-пять игроков, которые забрасывали по 30 шайб, крепкая оборона, традиции и огромное желание побеждать. В чем же была проблема?

Ответ лежал на поверхности. Достаточно было посмотреть на то, сколько пропускали голкиперы «Блэкхокс».

– Всякий раз, когда я играл против «Чикаго», то поражался огромному таланту его игроков. Но стоило нашим нападающим бросить по их воротам, как шайба оказывалась в сетке, – вспоминал трехкратный обладатель «Везина Трофи» Тони Эспозито, на тот момент малоизвестный вратарь, отправленный «Монреалем» на драфт отказов.

Генменеджер «Блэкхокс» Томми Айвен забрал его в команду до кучи – авось пригодится. И пригодился. Тони выпустили в старте на игру с «Канадиенс», и он засушил – 5:0. За весь следующий месяц «Чикаго» потерпел одно поражение, а там наскучило без хоккея и Халлу. С Бобби, Стэном Микитой, Питом Мартином, Джимом Пэппином и Деннисом Халлом «ястребы» всегда могли рассчитывать на два-три гола за матч, а Эспозито (15 «сухарей» в дебютном сезоне) боялись все нападающие лиги.

Еще менеджеры «Чикаго» удачно пошерстили по студенческой лиге, отыскав целую группу классной молодежи – защитник Кит Магнусон, правый крайний Клифф Королл и еще один форвард Джерри Пиндер . Билл Рэй говорил: «В тех, кто предпочел колледж игре в канадских юниорках, нельзя быть полностью уверенным. Нужно понять, насколько сильно им нужен хоккей вообще».

Магнусон с первой разминки в тренировочном лагере доказывал, что его тренер не прав. В команде им восхищались и ненавидели одновременно. На раскатке он нарезал круги с такой скоростью, что остальные успели бы вымотаться еще до начала игры. Но в этом был весь Мэгги. «Он выходил на лед с таким настроем, будто против него целая армия вьетнамцев», – шутил Микита. За три первых сезона в НХЛ Кит набрал 67 очков и 700 минут штрафа, а обновленный «Чикаго» выиграл регулярку, стал лучшим в своем дивизионе и дошел до финала плей-офф.

Почему не выиграли Кубок Стэнли: в плей-офф-1970 «Блэкхокс» не хватало их лучшего защитника Пэта Стэплтона, а у «Бостона» был Бобби Орр, который и в прямом, и в переносном смысле летал по площадке. Полуфинал, а затем и решающая серия Кубка Стэнли были выиграны «Брюинс» со счетом 4-0. Спустя год «Чикаго» дошел до финала, где его ждал «Монреаль», только набиравший силу после перестройки. «Канадиенс» были измотаны матчами с «Бостоном» и «Миннесотой», в плей-офф у них играл вратарь-новичок Кен Драйден. В кои-то веки в «Хабс» не верили.

Чикагцы повели в серии 2-0, но Драйден блистательно провел третий и четвертый матчи, и счет сравнялся. Затем пришла очередь геройствовать Тони Эспозито – 2:0 и 3-2 перед выездом в Монреаль. В шестой игре «Канадиенс» проигрывали 0:1 и 2:3, но братья Маховличи в третьем периоде сотворили чудо, которое включало в себя гол в меньшинстве.

Седьмой матч стал для всего Чикаго катастрофой. Не получалось у всех. Тренеры поругались с Халлом и Микитой прямо во время игры, выпустив вместо них хоккеистов оборонительного плана. Королл и Мэки не реализовали выход два в одного при счете 2:0, Халл мог снять все вопросы о победителе, но попал в перекладину. А потом дрогнул Эспозито. На 35-й минуте форвард «Хабс» Жак Лемэр пересек центр площадки и наудачу пальнул по его воротам, застав вратаря врасплох. Пока «Чикаго» приходил в себя, Анри Ришар забил еще дважды, а все остальное сделал Драйден.

В 1973-м они вновь встретились в финале Кубка Стэнли, но «ястребы» были ослаблены потерей Бобби Халла. Нападающий соблазнился многомиллионным контрактом c «Виннипегом» в WHA и променял остаток карьеры на спокойствие и большие деньги. Следующий финал «Чикаго» ждал 19 лет.

«Филадельфия», 1984-1988

Чего добились: два финала Кубка Стэнли, три сезона со 100 очками.

Главный тренер: Майк Кинэн.

Пять звезд: Тим Керр, Пелле Линдберг, Марк Хоу, Брайан Пропп, Илкка Синисало.

Начало 80-х – окончание эпохи Broad Street Bullies («Разбойники с большой дороги), команды «Флайерс», которая знатно пошумела в НХЛ и выиграла два Кубка Стэнли. Последним из «Филадельфии» уходил ее лидер Бобби Кларк. После трех провальных для «летчиков» плей-офф бывший капитан заявил, что завершает карьеру, и сразу же получил от руководства пост генерального менеджера со всеми вытекающими обязательствами. В том числе поиск нового главного тренера. Вот так ответственность.

Недели поиска, несколько интервью, и нужный человек, кажется, найден. Он ровесник Бобби, не играл в НХЛ. Но у него отличные отзывы по работе в студенческой и юниорской лигах и АХЛ.

– Хотел бы представить нашего нового главного тренера. Он очень требователен, и ему важна дисциплина, а это то, что нужно для достижения нашей цели – победы в Кубке Стэнли, – начал пресс-конференцию Кларк.

Ага, Кубок Стэнли. После ухода Кларка надолго сломался Билл Барбер, еще одна легенда «Флайерс». А Дэррилла Ситтлера в межсезонье обменяли в «Детройт». В команде остался только один игрок старше 30 лет – чех Мирослав Дворжак, который в лиге совсем недавно. 10 человек были младше 24, ну а тренеру едва исполнилось 34. Кстати, знакомьтесь, Майк Кинэн.

Молодежи «Филадельфии» хватило нескольких недель, чтобы понять: или они выполняют поставленную перед ними задачу, или Кинэн их уничтожит. Майк не прощал малейшего отклонения от своих установок, и если кто-то продолжал ошибаться после напоминания, горе ему.

– Майк был настолько жесток к некоторым игрокам, что кое-кто из них приходил ко мне в офис и рыдал с просьбой отпустить домой или обменять. Представляете, здоровый мужик сидел напротив меня и говорил: «Я ненавижу Кинэна! Ненавижу!» А потом Майк приходит ко мне на Рождество, садится за пианино и играет для моих детей. И поет песенки. Да моя жена с ума по нему сходила! – вспоминал Кларк.

Но ныли не все. Те, кто хотел идти дальше, терпели и становились командой. Тим Керр в сезоне-1984/85 впервые забил более 50 голов, Брайан Пропп улучшил собственный рекорд по очкам до 97, а главным героем «Флайерс» стал шведский вратарь Пелле Линдберг. Кинэн помнил его еще по выступлениям в АХЛ, и как только возглавил «летчиков», скандинав стал их первым номером. Неплохо для дебюта играли Питер Зезел и Рик Токкет, на которых Майк отрывался больше всего,  а в обороне трудились Марк Хоу, Брэд Маккриммон, Дуг Гроссман и Брэд Марш. О, чуть не забыли финна Илкку Синисало. Кинэн орал на него постоянно, а в ответ получал по 30-35 заброшенных шайб. Значит, работало.

Почему не выиграли Кубок Стэнли: в дебютном сезоне Кинэна «Флайерс» дошли до финала, где зацепили один матч у «Эдмонтона». Мечтать о большем было сложно. Следующий год был омрачен гибелью Линдберга. Без него в плей-офф «летчики» проиграли в первом же раунде. В 1986-м основным вратарем стал 22-летний Рон Хекстолл, эмоциональность которого очень нравилась Майку. Он доверял ему, и новичок не подводил. «Филадельфия» обыграла «Рейнджерс», «Айлендерс» и «Монреаль», а в финале опять попала на «Ойлерс» Гретцки.

При счете 1-3 в серии канадские газеты опубликовали план проведения парада в Эдмонтоне, а Кинэн притащил в раздевалку «Филадельфии» Кубок Стэнли и показал парням: «Вот он, упускаете же». «Флайерс» вытащили пятый матч, а затем и шестой. Перед решающей встречей президент «Ойлерс» Глен Сатер узнал о примете «летчиков» и попросил своих ребят припрятать Кубок. «Филли» забили гол уже на второй минуте, но что ты сделаешь против Мессье, Курри и Андерсона…

Кларк уволил Кинэна в 1988-м. Официальная причина – поражение в первом раунде плей-офф. Реальная – Майк так достал команду, что она была готова бунтовать, лишь бы не работать с ним. С главным тренером Полом Холмгреном «Филадельфия» на пять лет забыла, что такое кубковые матчи.

«Бостон», 1975-1979

Чего добились: четыре регулярки подряд со 100 очками, два поражения в финалах Кубка Стэнли.

Главный тренер: Дон Черри.

Пять звезд: Жан Ратель, Брэд Парк, Терри О’Райлли, Уэйн Кэшман, Джерри Чиверс. 

«Бостон» начала 70-х – это две победы в Кубке Стэнли, хоккей в стиле рок-н-ролл и пара самых звездных игроков целого поколения. Фил Эспозито выигрывал один личный трофей за другим, забивая по 60-70 голов за сезон, а Бобби Орр был для лиги тем, кем был для музыки Элвис Пресли. Генменеджер «Брюинс» Гэрри Синден надеялся на то, что его враги из «Монреаля» больше не будут властвовать в НХЛ, как в прошлые годы, но довольно скоро от характера чемпионской команды осталось примерно столько же, сколько от коленей ее лучшего защитника. Одни воспоминания. Кто-то состарился, кто-то засиделся, а Эспозито начал ставить личные интересы выше всего остального.

Синден уволил одного тренера – не помогло, позвал другого (молодого и категоричного Дона Черри) – «Бостон» позорно вылетел в первом раунде плей-офф. Менять нужно было что-то еще. 7 ноября 1975-го то, о чем боялись даже думать, свершилось.

– Эй, Фил. У меня для тебя новости. В общем, не буду тянуть кота за хвост. Тебя обменяли.

– Не-е-е-т, Дон. Только не говори, что меня отправили в Нью-Йорк. Только не Нью-Йорк. Я выпрыгну из окна, если это Нью-Йорк.

– Фил, закрой-ка окошко. Закрыл? Да, это «Нью-Йорк Рейнджерс».

Вскоре после Эспозито ушел и Орр, который отправился доигрывать в «Чикаго». Черри пришлось строить команду с новыми лидерами, новым стилем и прежними задачами – только победы. На смену красивому хоккею, основанному на технике и индивидуальностях, пришел рабоче-крестьянский, с большим количеством хитов и борьбы. В общем, то, во что всю свою карьеру играл сам Дон. Он и стал главной звездой «Больших плохих «мишек». Словоохотливый тренер не стеснялся в выражениях, общаясь с прессой, и так же легко он находил общий язык с командой, которая ценила его прямоту. Утром Дон мог наорать на лидера обороны «Бостона» Брэда Парка, а вечером после игры махнуть с ним холодного пивка и вместе поглазеть на официанток в баре.

– Не вижу смысла в системе штрафов, не понимаю, зачем нужны слежки за игроками, проверки их по ночам. Если я не верю игроку, не хочу, чтобы он был в моей команде, – говорил Дон в интервью Sports Illustrated.

За своего тренера были готовы убиться защитник Парк, бомбардир Жан Ратель, бесстрашный Терри О’Райлли, Питер Макнэб, Бобби Шмоц, Рик Миддлтон, вратарь Джерри Чиверс и, конечно, Уэйн Кэшман, который стал примером для молодежи «Брюинс».

Почему не выиграли Кубок Стэнли: хоккей «Бостона» идеально подходил для плей-офф, у него было кому забивать и кому обороняться, у него был вратарь Джерри Чиверс, который расцветал с началом кубковых матчей. Но у «Монреаля» был не один защитник уровня All Star Team, а три (Ларри Робинсон, Ги Лапуэнт, Серж Савар). Не просто хороший голкипер, а лучший в Канаде (Кен Драйден). Не два мощных звена, а четыре, в каждом из которых были свои звезды (Лефлер, Курнуайе, Шатт, Лемэр, Райзбро, Гэйни, Уль). Права на ошибку такая команда не давала, и сама ошибалась очень редко. «Хабс» дважды обыграли «Бостон» в финалах (1977, 1978), а в 1979-м их встреча состоялась в полуфинале.

Вспоминает Ларри Робинсон:

«Бостон» вел со счетом 3-1 после двух периодов в седьмой игре серии. Мы сравняли счет, но Дон Черри был недоволен удалением, с которого «Монреаль» забил третий гол. Вы, наверное, видели его жест из передачи Hockey Night in Canada, где он поднимает руки высоко вверх. Так вот это реакция Черри на то удаление. К слову, в следующей смене автора гола Лапуэнта унесли с площадки на носилках с травмой колена.

За четыре минуты до конца третьего периода Рик Миддлтон сделал счет 4:3. Казалось, все ясно, но тут случилось невероятное. «Бостон» получил штраф за нарушение численного состава! Я сделал пас на фланг, и когда услышал свисток арбитра, то подумал, что случился офсайд. Но нет, это «Брюинс» провели неаккуратную смену, и судья заметил шестого полевого игрока на льду. Ги Лефлер сравнял счет.

Дон Черри был просто убит. «Брюинс» были подавлены. Они потеряли весь свой боевой дух, и момент с этим удалением преследует Черри по сей день. Он винит себя за то, что упустил такой шанс для «Бостона» выиграть, и Синден тогда его не простил».

Черри перед отставкой успел дать легендарный комментарий. Он так и не победил в Кубке Стэнли.

Фото: REUTERS/Joe Giza, Joe Traver; Gettyimages.ru/Ronald Martinez, Jeff Gross /Getty Images/NHLI, Len Redkoles, Harry How, Rick Stewart/Allsport, Jim McIsaac; nhl.com

Источник: http://www.sports.ru/

Оставить ответ