Лучший друг Майкла Джордана – кто он?

Чикаго НБА Майкл Джордан Баскетбол

Заметки на полях «Последнего танца».

Самый удивительный титр в «Последнем танце» гласит:  Джордж Келер, «личный помощник лучший друг Майкла Джордана».

Режисер Джейсон Хехир рассказал, что сам Джордан настоял на том, чтобы Келера представили именно так: «И это все, что вам нужно знать об их отношениях с Джорджем».

Почему у Джордана желтые глаза? Краузе – злодей? Майкл наврал про Айзейю Томаса? Все это propaganda? Самые обсуждаемые темы «Последнего танца»

На самом деле, об их отношениях известно чуть больше.

Джордж Келер (тогда 29 лет) и Майкл Джордан (тогда 21 год) познакомились в конце сентября 1984-го.

Келер приехал в аэропорт О’Хара для того, чтобы встретить клиента. Незадолго до этого он стал владельцем компании, которая сдавала напрокат лимузины.

Самолет приземлился. Но к нему так никто и не подошел.

«Я только что потратил 45 минут на то, чтобы припарковаться, не говоря уже о том, что заплатил за парковку, – вспоминал Келер. – Наконец, мимо прошли даже пилоты, и я спросил одного, есть ли еще кто-то на борту. Он мне ответил: «Только один парень, сейчас уже придет». Я подождал еще несколько минут, и вот по туннелю движется Майкл».

Джордан задержался из-за того, что ему пришлось подписывать автографы для пилотов и бортпроводников.

Келер тоже сразу узнал молодого человека, которого «Чикаго» взял на драфте под 3-м номером.

«Очень обрадовался, потому что знал, кто это. И еще подумал: «Едрен-батон, да это же Лэрри Джордан. В школе я играл с парнем по имени Лэрри Джордан, так что у меня все слилось воедино. Как только я увидел Майкла, то сказал: «О, Лэрри Джордан». Он обернулся и спросил: «Вы что, знаете моего брата?» Естественно, я не знал, что у него есть какие-либо родственники, не говоря о том, как их зовут».   

Как только недоразумение прояснилось, Келер предложил подвезти Джордана.

«Я просто хотел компенсировать оплату парковки. Так что сказал: «У меня лимузин. Я тебя куда угодно отвезу за 25 бакинских».

Тот согласился, хотя и не чувствовал себя особенно комфортно.

«По дороге я все время подсматривал за ним в зеркало заднего вида и даже не видел его, потому что он весь свернулся как маленький ребенок. Не знаю, ездил ли он когда-нибудь до этого на лимузине. Он никого не знал, я был незнакомцем. И, конечно, он волновался, что я его высажу где-нибудь на дороге».

В итоге Келер доставил его к гостинице, а Джордан заплатил ему 50 долларов.

«Я ему сказал: «Вот тебе моя визитка. Если тебе нужна какая-то информация – где жить, где поесть, где выпить пива – то знай, что в Чикаго у тебя есть друг. Кстати, поздравляю с золотой медалью».

Через две недели раздался звонок.

«Мне говорят: «Джорджик, мальчик мой». Я спрашиваю: «Это еще кто?». Он отвечает: «Это ЭмДжей». Я ему говорю: «Я не знаю никаких эмджеев». А он говорит: «Еще как знаешь». «Я не собираюсь спорить, не знаю, кто вы». Он мне говорит: «Ну и болван тогда, это же Майкл Джордан».

Джордан попросил Келера встретить в аэропорту его родителей. После этого они стали видеться чаще: Клер подвозил Джордана в аэропорт и встречал после выездов. Услугами дело не ограничивалось: они часами сидели дома у Майкла и разговаривали.

«Так мы и подружились, – объяснял Келер. – И вот спустя 25 лет я уже не вожу его лимузин, но мы остаемся друзьями. Благодаря Майклу я познакомился практически со всеми. Если вы прочитаете книгу о жизни Майкла, то это будет история моей жизни, просто с именем Майкла на обложке. Не знаю, верите ли вы в судьбу, но очевидно, что я верю. Моя жизнь была бы совершенно иной, если бы тот мой клиент все-таки объявился. Майкл любит рассказывать эту историю и говорить: «Джордж – первый человек, которого я встретил в Чикаго. Он меня тогда подвез и с тех пор возил всю жизнь».

1984: George Koehler went to the airport to pick up a passenger who never showed up. A guy named Michael Jordan just got off the plane & needed a ride. George charged him $30 & has been by his side ever since 💯 #TheLastDance

pic.twitter.com/sgs8W0k2Iu

— Jumpman History (@HistoryJumpman) May 11, 2020

Келер периодически появлялся в статьях, посвященных Джордану, но его статус толком не объяснялся.

В июне 92-го он сам в интервью Chicago Tribune признался, что не знает, как себя описать наиболее точным образом. «Майкл говорит всем, что я его лучший друг, и это, конечно, очень приятно. Меня можно также назвать его личным помощником. Также можете считать меня мальчиком на побегушках. Мне все равно».

В статье The Times of Northwest Indiana в 91-м его описывают как абсолютного универсала. «Келер – шофер, охранник, советник, сопровождающий на публичных мероприятиях, доверенное лицо, партнер по пинг-понгу и персональный помощник, а также человек, выполняющий многие и другие функции». В то время он не получал от Джордана даже официальную зарплату, лишь имел со звездой устную договоренность. «У меня все в порядке», – сказал он тогда.

Не всегда все было гладко. Например, мы знаем, что несколько раз они основательно ссорились: Келер подводил взыскательного друга, и это приводило к ссорам и даже потасовкам.

Как-то раз Келер должен был заехать за Джорданом, но опоздал на час. Тот и так был в ярости, но совсем уж вышел из себя, когда водитель посоветовал ему «успокоиться и не брать в голову».

«Он был вне себя тогда от злости. Таким бешеным я его никогда не видел, – вспоминал Келер. – Я ему говорю: «Успокойся, не бери в голову, а то мы подеремся». Ну, он схватил меня, и мы сцепились прямо на парковке. Закончилось так: он хохочет, а я лежу под ним. Не совсем так я себе это представлял».

Джордан не умел бросать трехочковые. Как бы он выживал в современном баскетболе?

Никто не знает больше историй о Джордане, чем Келер. Но он всегда оставался на периферии и отмалчивался. В 93-м он выдал тираду «Ничего не знаю, ничего не слышал», когда его спросили о том, действительно ли Джордан планирует завершить карьеру. В книге о «Команде мечты» Джек Макколлум описывает Келлера практически идеально: «Самый близкий человек к Джордану, который ничего никогда не говорит». И в «Последнем танце» Келер впервые появляется в роли полноценного рассказчика – вспоминает об истории с исчезновением отца Джордана и описывает, насколько ему было тяжело в те моменты. Именно Келер должен был встречать Джеймса Джордана в аэропорту в тот день.

Келер остался единственным спутником Джордана после убийства его отца. Отношения с партнерами по бейсбольной команде были поверхностными, семья не поехала в Бирмингем вместе с ним, а приезжала только на выходных, круг близких друзей сократился лишь до личного помощника/лучшего друга. «Был лишь бейсбол, – вспоминал сам Джордан. – «Бэронс». Очень много одиноких вечеров, только я и Джордж, мы много разговаривали. Я думал об отце, о том, как он любил бейсбол, как он постоянно рассказывал мне о нем».

Значимость Келера в жизни Джордана отмечали многие из тех, кто наблюдал за карьерой суперзвезды «Чикаго». Например, один из работников «Буллс» Джо О’Нил говорил об этом так: «Джордж – идеальный компаньон для Майкла. Такому человеку, как Майкл, нужно, чтобы с ним постоянно находился кто-то. Кто-то, кто мог бы предотвратить нежелательный контакт. Кто-то, кто смотрел бы по сторонам и предупреждал опасность. Джордж – отличный парень. Он хорошо знает Чикаго. И отношения у них особенные».

Эти отношения закалились не только в мрачный период жизни Джордана.

Сам Келер вспоминал несколько историй, идеально иллюстрирующих особенность его жизни рядом со звездой.

Все звонки Джордану идут через Келера. Только он знал, что делает Майкл в то время, когда чемпионская команда «Буллс» посещала Белый дом.

«Но я не могу вам это сказать. Мне постоянно звонят из-за этого, даже Майкл не знает. Когда у Мэджика диагностировали ВИЧ, то мне позвонили примерно сто человек. Я бы никогда не позволил им беспокоить самого Майкла».

Келер не только помощник, но и охранник.

«Как-то раз Майкл участвовал в ежегодном параде в честь известных чернокожих жителей Чикаго. Моя задача состояла в том, чтобы довести Майкла от платформы McDonald’s до лимузина. И вот к нам бегут полторы тысячи ребятишек. А охранник сидит в лимузине и не может вылезти, чтобы помочь Майклу. Нам пришлось отталкивать всех, чтобы пробиться к машине. За полчаса мы прошли 10 шагов. Я никогда так сильно не боялся за свою жизнь, как тогда».

Веселья у них тоже хватает.

«Мы любили устраивать розыгрыши для работников McDonald’s. Подъезжаем, я делаю заказ для Майкла: чизбургер, большая картошка, фанта. Когда девушка приносит еду, то ее принимает сам Майкл. Естественно, она вопит: «Боже мой, да это же Майкл Джордан!» Все сбегаются, но мы уже уезжаем».

На реддите один пользователь рассказывал о встрече с Джорджем Келером. Он не знал, кто это, но заметил на его руке чемпионский перстень.

«Его мне дал мой босс», – сказал Келер.

Это реплика перстня, полученного за чемпионство в 91-м. С боку надпись: «Спасибо, ЭмДжей». Такие получили все люди из ближайшего окружения.

Сам Келер рассказывал, что носит перстень, так как обещал это отцу Джордана.

«Я всегда боялся, что меня ограбят, и поэтому держал его дома. Джеймс как-то заметил: «Где твой перстень? Мой сын не для того заплатил столько денег, чтобы ты держал эту хреновину в ящике». Я спросил его, что будет, если перстень украдут. «Мы сделаем тебе еще один».

«Последний танец» заменил спорт на карантине. Зафиксируем 23 гениальные сцены, от которых мы кайфанули

Фото: Gettyimages.ru/Alexander Hassenstein/Bongarts; nhl.com

Источник: http://www.sports.ru/

Оставить ответ